尽管此前的中国足协规划中,曾经提到2019年亚洲杯国足的目标,就是争取打进4强。不过以球队目前的现状来看,8强成为最基本的任务,而且只有打进8强,国足才能基本确保明年40强赛抽签的种子球队资格。

不过想要顺利打进8强,小组赛以第几出线也非常关键,如果能力压韩国拔得头筹,1/8决赛会遇到相对有利的对阵,但决不能以4个成绩最好的小组第3之一晋级,否则8强就成为奢望。

40强赛抽签种子资格?亚洲杯前8是基础

2018年的FIFA年终排名,国足和去年相比下滑了5个名次,而FIFA的排名在2018年的世界杯之后,采用了新的Elo计分法,这种方法更加看重正式比赛的成绩,降低了热身赛对于排名的影响。

卡塔尔世预赛的亚洲区比赛,第一阶段的赛事与国足无关,但已经确定了赛制和上届相同,即第二阶段的预赛继续采用40强赛制,而不是此前使用的20强或者32强赛制。

40强赛的分组抽签,国足要确保种子球队的资格,只有亚洲杯杀入前8,才能确保抽签之前的排名,在亚洲位列前8行列。

最新的FIFA排名,国足位列亚洲第7,排在国足身后的分别是亚洲杯东道主阿联酋,以及黎巴嫩、阿曼、伊拉克。换句话说,亚洲杯的赛事,国足的成绩要压过这其中的3支球队。

阿联酋作为东道主,上届比赛就打入4强,借助主场优势,成绩很有可能超过国足,而国足的任务就是力压黎巴嫩、阿曼、伊拉克,这其中伊拉克是国足竞争亚洲前8的主要对手。

如果亚洲杯上打进前8,国足就可以基本确保在40强赛分组抽签之前,亚洲排名排在黎巴嫩、阿曼、伊拉克之前。加上新的积分采用Elo计分法,不用再担心出现亚洲分组杯抽签之前,沙特靠热身赛刷分超越自己的一幕。

小组第3晋级?澳大利亚、阿联酋成潜在对手

阿联酋亚洲杯扩军到24支球队后,4个成绩最好的小组第3也能晋级淘汰赛。而国足所在的C组,小组第3如果出线,1/8决赛的对手将是A组或者B组的头名。

其中,C组第3遭遇B组头名,只会有一种可能,即B/C/E/F这4个小组的第3齐刷刷出线。B组的头名基本没有悬念,亚洲杯卫冕冠军、2018年俄罗斯世界杯参赛队澳大利亚,实力远超巴勒斯坦、叙利亚和约旦。

尽管卡希尔、耶迪纳克等老将相继退出澳大利亚国家队,不过所谓瘦死的骆驼比马大,澳大利亚的实力还是在国足之上,上届的1/4决赛,国足就被澳大利亚收拾得没有脾气。

其余所有情况,C组第3一旦进入淘汰赛,1/8决赛将遭遇A组的头名。A组的4支球队,除了东道主阿联酋之外,还包括了巴林、泰国和印度。这个小组,同样是阿联酋的实力高出其他对手一头,并且作为上届4强,本届又是东道主,阿联酋没有理由不“选择”以小组第1出线。

唯一的例外就是,A组的头名会进入下半区,同时C组的第1、E组的第1,B组以及F组的第2都将在淘汰赛落入下半区。以各队的实力强弱来对比的话,C组第1很可能是韩国,E组头名不出意外将是沙特,B组和F组的第2有可能是叙利亚和乌兹别克斯坦,也存在阿联酋故意掉到小组第2的可能。

但无论如何,落到小组第3也不是国足应该考虑走的路线,并且从小组中拥有吉尔吉斯斯坦和菲律宾2支新军来看,国足也基本不可能掉到小组第3。

第2出线最有可能,夺第1必须死磕韩国

无论外界如何吹嘘吉尔吉斯斯坦和菲律宾的实力,这2支新军都是国足必须全取3分的对象。里皮执掌国足教鞭后,与菲律宾在热身赛中有过一次相遇,以8-1的比分大胜,尽管这支队伍有埃里克森坐镇,但埃里克森的挂帅能否大幅度提升菲律宾实力还是要打上大大的问号。

吉尔吉斯斯坦虽然在青少年级别赛事,近些年来的成绩有目共睹,但成年国家队的成绩相对一般。上届40强赛,吉尔吉斯斯坦仅在小组排名第3,丝毫没有再进一步的机会。在吉尔吉斯斯坦和菲律宾身上拿到6分,国足至少确保拿到小组前2名,出线没有任何的问题。

虽然4分大概率出线,甚至有望夺得小组第2,但对于国足来说,小组第2出线遇到的1/8决赛对手不确定,而且都是自己此前遇险过的球队。C组第2,将在1/8决赛对阵A组第2,除了有可能遭遇阿联酋之外,巴林、泰国和印度3队,里皮任上全部有过相遇,与巴林战成了0-0,和印度踢成了1-1,只有在曼谷2-0击败了泰国。

以小组第2晋级,无论遇到哪个对手,国足都没有绝对的把握拿下,从而再进一步挺进8强。而且还有一种情况,如果阿联酋选择以小组第2出线,会进入淘汰赛的上半区,前进的难度相对而言更小,有东道主这个身份护体,相信阿联酋也会动一番心思。

唯有拿到C组第1,国足1/8决赛才会遇到实力弱于自己的对手,C组的第1将在1/8决赛对垒A/B/F三个小组中的第3名球队,除了A组的球队之外,B组的第3名很可能在巴勒斯坦和约旦之间诞生,而F组的第3,则有可能是阿曼或者土库曼斯坦。比起以C组第3或者第2晋级碰到的对手,头名出线,显然更为容易实现8强的目标。

然而国足想要夺得小组头名,只有2种选择:1.前2轮比韩国队刷到更多的净胜球,末轮逼平韩国;2.末轮像12强赛第6轮那样,直接将韩国队拿下。即便孙兴慜勤王却不出战小组赛末轮,国足拿下韩国队的概率也相对较小,逼平对手的希望也不到50%。

不过无论如何,有2支新军的存在,国足掉到小组第3的可能性极小,大概率会以小组第2晋级。出于对整个战局的考虑,在晋级形势较为明朗的情况下,A组4支球队的比赛,将会是国家队接下来的重点考察对象。

亚洲三流还是二流?亚洲杯检验国足

一系列的热身赛,国足拿亚洲三流的巴林、印度、巴勒斯坦没有太多的办法,也让外界产生了怀疑,这到底是不是此前里皮喊出的那支“不惧怕亚洲任何球队”的队伍?

如果国足真的沦落到亚洲三流的地位,卡塔尔世预赛想取得完美的结果,基本上就没有什么指望。有里皮压阵,都未能从俄罗斯世预赛的12强赛阶段杀出,与附加赛名额有咫尺之遥,与直接晋级名额,差距则相对较大。

什么样的成绩才能让国足看到冲击下届世界杯的希望,至少是亚洲杯8强。卡塔尔世界杯扩军到48支球队的几率很小,即便是扩军到48支球队,国足也要证明自己有排在亚洲前8的实力,才能去憧憬一下。 而如果卡塔尔世界杯不扩军,日韩澳沙伊,这就是横在国足面前的潜在强敌,想突破这5支球队的包围圈,又谈何容易。

亚洲杯的成绩好坏,事关国足能否在40强赛抽签拿到种子球队资格,更为关键的是能否看到下届世预赛的希望。军训、签为国出战承诺书,甚至加强思想教育,这都不能大幅度提升球队实力,只有正式比赛才能检验国足的水平。

(扎库米)

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